La mannequin et activiste américaine d'origine asiatique Chella Man est là pour défier vos stéréotypes

Chella Man n’est pas votre Gen-Z moyen.

L'artiste de Brooklyn, élevé en Pennsylvanie, s'identifie à plusieurs communautés marginalisées: il est un sourd, transgenre et juif américain d'origine chinoise. Et malgré le fait que beaucoup pourraient considérer certains de ces attributs comme un handicap, le modèle et l'activiste ont été en mesure de tirer parti de son caractère unique dans le succès commercial. En septembre 2018, il a signé avec IMG Models, devenant ainsi le premier mannequin sourd et transgenre à le faire. L'année suivante, il a été jeté dans la série de l'univers DC Titans.

La vérité, cependant, est qu'aucune de ces réalisations n'a été facile.



En 2018, Chella a lancé un Chaîne Youtube pour documenter sa transition de genre, en partageant des vidéos sur tout - de la prise de sa première injection de testostérone à cette transition même avec sa petite amie MaryV Benoit. C'était une façon d'accepter publiquement qui il était en tant que personne.

Tout au long de ma vie, je me suis senti altéré à bien des égards, a-t-il récemment déclaré dans une interview avec In The Know. Je me suis senti altéré par mon handicap. J'étais sourd, mais je pouvais aussi entendre. Je me suis senti altéré par ma sexualité. Je n’aimais pas les garçons et les filles ou juste les personnes non binaires. Je ne savais pas qui j'aimais… Je me sentais altéré par ma race. Je n’étais pas complètement chinois. Je n’étais pas complètement juif.

Chella Man enfant
Crédits: Chella Man

Cela n'a pas aidé que Chella, qui a complètement perdu son audition à l'âge de 13 ans et porte maintenant des implants cochléaires pour l'aider à entendre, a passé une grande partie de sa jeunesse dans le centre de la Pennsylvanie, où les minorités étaient rares.

En grandissant, les petits bouts de culture chinoise que j'ai vécus seraient potentiellement en célébrant le Nouvel An chinois, vous savez, en apprenant de petites choses comme comment [le nombre] huit est un nombre chanceux, en allant même aux camps d'été chinois, l'artiste, dont le père chinois a déménagé de Toronto au New Jersey à un jeune âge, a déclaré. Je ne m'en souviens malheureusement pas beaucoup. J'avais probablement environ 4 ou 5 ans.

Pour aggraver les choses, les grands-parents de Chella ont également tenté dans un premier temps de détacher la famille de son héritage asiatique, dans un effort pour s'assimiler à la culture occidentale - ce que l'artiste aurait souhaité ne jamais se produire. Bien que Chella ait déclaré qu'il se connectait occasionnellement à son identité chinoise à travers la cuisine de sa grand-mère paternelle et son côté juif en visitant des temples, il a passé une grande partie de son enfance entouré de ce qui était alors la culture dominante: principalement blanche et chrétienne.

Le père de Chella Man et les parents de son père
Crédits: Chella Man

La question principale était de savoir pourquoi, a-t-il dit. Pourquoi ce déséquilibre? Ce n'est que maintenant que je pense grandir et voir le monde plus clairement que je veux vraiment plonger dans le passé de mes grands-parents et comprendre parce que je suis à ce niveau, à cet âge, où je peux réellement le comprendre et comprendre les choix qu'ils ont faits. et pourquoi.

L’artiste a déclaré que le processus d’américanisation de sa famille, tout comme le sien, - dans lequel on attendait quelque peu de lui qu’il se retire de sa chinoisité - s’est répandu dans d’autres aspects de sa vie. En tant que personne handicapée et transgenre, il a eu du mal à être à la hauteur de la norme publique, malgré le fait que sa famille était réceptive à son identité de genre.

J’ai toujours été en dehors des catégories et, au début, j’ai cru que c’était difficile, a-t-il déclaré. J'ai beaucoup lutté avec ça parce que je sentais que je n'étais pas censé être en dehors de quoi que ce soit. Et à cause de cela, cela a suscité beaucoup de frustration, de tristesse et de solitude.

Dans de nombreux cas, Chella a déclaré qu'il serait confronté à des micro-agressions qui semblaient confirmer qu'il n'appartenait pas. Il n’a jamais été le meilleur ami de personne - il a toujours été leur asiatique meilleur ami. Dans d'autres cas, les gens venaient vers lui, retiraient leurs yeux en plaisantant et s'éloignaient. À certains moments, l’expérience de l’artiste semble refléter celle de son père, qui s’est également occupé des insultes et des cheveux tirés, a-t-il admis.

Chella Man avant de déménager à New York
Crédits: Chella Man

Je ne pensais pas que les gens que j'aime pouvaient être racistes, et je sais maintenant que c'était un énorme malentendu, a déclaré Chella à In The Know.

Au fil du temps, à travers des rassemblements et des conversations avec ses familles chinoise et juive, Chella a déclaré qu'il avait appris qu'il devait être à l'aise dans sa propre peau. Lors de sa bat mitzvah, par exemple, il a remarqué comment ses parents culturellement différents se sont réunis pour célébrer son passage à l'âge adulte. Dans un autre cas, sa mère l’a une fois encouragé à porter une tenue chinoise de type androgyne afin qu’il ne se sente pas obligé de s’identifier comme une fille cisgenre chaque fois que d’autres lui demandaient de porter une robe.

Il y a un manque de validation lorsque vous vous sentez altéré parce que vous sentez qu'il n'y a pas de place pour vous, a-t-il dit, pour se remémorer ces moments. Et l'isolement commence alors à se manifester. Je crois que la clé pour réaliser que vous n'avez pas à vous sentir autre est de trouver votre propre représentation, non seulement en vous-même, mais au sein de vos communautés. Et réalisez que, tout comme vous, il y a tellement de gens qui se sentent altérés à cause de définitions qui ne leur conviennent pas complètement.

À travers cette prise de conscience, Chella a pu utiliser son identité comme un outil de sensibilisation. En 2018, il a donné une conférence TED sur les questions de genre pour les jeunes LGBTQ et handicapés - une expérience qu'il a depuis considérée comme l'une de ses réalisations les plus fières.

Non seulement je parlais publiquement de mon parcours de genre et j'étais extrêmement vulnérable et ouvert à ce sujet, mais je surmontais une peur et c'était l'une de mes plus grandes peurs: être capable de se tenir devant n'importe qui et de dire n'importe quoi - que `` n'importe quoi '' 'étant mon identité de genre, Chella, qui compte plus de 429000 abonnés et 259000 abonnés sur Instagram et Youtube respectivement, dit.

Pourtant, Chella a reconnu que son voyage vers la conscience de soi venait de commencer.

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Être américanisé, c'est effacer une grande partie de votre propre patrimoine afin de rester en sécurité ou de vous sentir comme si vous faisiez partie de la culture qui prédomine dans votre région, a-t-il déclaré. Et dans mon cas, je sens que je pleurerai toujours de ne pas pouvoir connaître le chinois car en grandissant, si j'avais appris le chinois quand j'étais bébé, je pense que j'aurais pu le retenir et le comprendre.

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