L'histoire vraie de Mattel libérant accidentellement une poupée Ken super gay

Nous sommes au début des années 90 et Barbie est à son apogée. Mais son petit ami est un peu fade, un vrai con surtout connu pour porter des smokings en satin. En termes simples, Ken n’est pas cool - et Mattel ne l’a pas.

Mais avant de donner la botte à Ken, le géant du jouet décide de sonder un groupe d’enfants sur ce qui est cool, dans l’espoir de sauver le leader de Barbie en déclin. Les réponses des enfants, probablement éclairées par les médias (certains citeront plus tard Danseurs de fond de Madonna ) et tendances de la culture des clubs , inspirent le nouveau look de Ken et ce qui allait devenir un cauchemar infâme pour Mattel.

C'est la version 1993 de, Comment allez-vous, chers enfants? - seulement beaucoup plus gaie.



Crédit: Cyle Suesz pour In The Know

La poupée s'appelait Boucle d'oreille Magic Ken , qui est le meilleur nom absolu pour une poupée accidentellement gay. Et il est tous les stéréotypes queer des années 90 dans un morceau de plastique ciselé.

La boucle d'oreille Magic Ken porte une chemise en maille lavande et un gilet en plumes assorti. Ses cheveux sont parfaitement savoureux et parfaitement mis en valeur avec de grosses mèches blondes. Fidèle à son nom, son oreille est percée sur le côté gauche, ce qui était parfois considéré comme un façon secrète d'indiquer la bizarrerie . Et ce n’est pas tout à mentionner, son collier a été presque résolument inspiré d’une tendance accessoire sexuel de cuirs et de club-kids.

Après la sortie de la poupée en 1993, l'activiste et écrivain Dan Savage, qui travaillait à l'époque pour un journal axé sur les homosexuels L'étranger , a écrit un article sur le look résolument gay de la poupée . Dans l’histoire, Savage s’est particulièrement intéressé au collier de la poupée, un pendentif circulaire en chrome suspendu à une chaîne en argent. Savage a écrit que le collier est ce que dix personnes sur dix au courant vous diront en un coup d'œil est un anneau de merde.

Crédit: Cyle Suesz pour In The Know

Savage a également écrit qu'il semblait que l'équipe de conception de Mattel ait passé un week-end à Los Angeles ou à New York à passer de rave en rave, à prendre des notes et des polaroids.

Le faux pas a conduit Lisa McKendall, qui était alors directrice du marketing et des communications pour Mattel, à publier une déclaration disant: Nous ne sommes pas dans le métier de mettre des anneaux de merde entre les mains de petites filles.

McKendall a également dit L'étranger , C’est un collier. Il recèle des charmes qu'il peut partager avec Barbie. Allez, c'est une poupée conçue pour les petites filles, quelque chose comme ça serait tout à fait inapproprié.

Qui sait si les enfants interrogés par Mattel ont évoqué cet accessoire à la mode ou si un chercheur de marché désemparé a crié l'idée du pendentif lors d'une réunion du conseil d'administration. Il importait seulement que Ken porte un collier super sexuel, une chemise en maille lavande et se fasse percer l'oreille gauche. New Ken, comme on l'appelait, était officiellement Gay Ken.

Alors que les mamans désemparées ont acheté la boucle d'oreille Magic Ken pour leurs enfants, des hommes queer ont afflué vers les magasins de jouets, ramassant accidentellement la poupée modelée à leur image. Mais l'article de Savage est ce que beaucoup Boucle d'oreille non officielle historiens de Magic Ken Considérez la dernière goutte pour Mattel, la marque de jouets abandonnant cette poupée Ken particulière peu de temps après sa publication. Mattel est même allé jusqu'à rappeler la poupée des étagères. Il était aussi gay que ça.

Crédits: Getty

Au total, la boucle d'oreille Magic Ken était seulement disponible pendant six mois en 1993 - mais il aurait reste le poupée Ken la plus vendue de tous les temps . Certains soupçonnent même que la poupée est la plus vendue Barbie de tous les temps, bien que ce titre soit détenu publiquement par 1992 Barbie totalement cheveux . Mattel, pour ce que ça vaut, ne parlera pas vraiment de la magie des boucles d’oreille Ken . Il n’est même pas dans les archives de la marque poupées historiquement importantes malgré son statut de best-seller.

Mais retirer la boucle d'oreille Magic Ken des étagères n'était pas le dernier coup de pinceau de Ken avec la bizarrerie. Lorsque Barbie et Ken ont rompu en 2004 , de nombreux fans ont plaisanté en disant que l'ancien petit ami de Barbie était sorti du placard. La poupée Ken présentée dans les films Toy Story est scandaleusement queer-codé , bien qu’il soit censé être fou avec Barbie. Même avant la boucle d'oreille Magic Ken, les blagues gays entouraient Ken, amoureux de la mode, pour ses costumes en satin et son affiliation avec le monde hyper-féminin de Barbie.

Mais contrairement à ces blagues sur la sexualité de Ken, Boucle d'oreille magique Ken était la première fois que des personnes queer n'étaient pas la cible de la blague gay de Ken. Au lieu de cela, des personnes queer écrivaient le matériel.

Lors de la sortie de Boucle d'oreille Magic Ken, pratiquement aucune marque n'était intéressée à s'aligner sur l'expérience queer ou à investir dans l'élévation de la communauté LGBTQIA +. Le mois de la fierté n'incluait certainement pas les marques décorant des produits en arc-en-ciel pour prouver à quel point ils étaient progressistes. C'était juste après la hauteur de la Crise du sida aux États-Unis , et la stigmatisation autour de la sexualité queer était endémique. En fait, cette année-là, 44 pour cent de la nation croyait que les relations homosexuelles - pas le mariage, mais simplement sortir avec une personne du sexe opposé - devraient être illégales.

En 1993, Mattel (ou toute autre marque, d'ailleurs) n'aurait jamais sciemment sorti un produit pour les homosexuels parce que cela aliénerait le consommateur principal de la marque: les mères mariées conservatrices d'Amérique centrale qui achètent Barbie pour leurs enfants.

les personnes âgées ne peuvent pas entendre

Crédit: Katie Dupere pour In The Know

Boucle d'oreille Magic Ken a probablement touché un tel accord avec les hommes gais et les personnes queer parce que c'était une représentation alors que personne ne voulait nous représenter. Le grand public était plein de dédain pour la bizarrerie, mais ne pouvait s'empêcher de saluer notre esthétique comme l'incarnation du cool. Et, bien sûr, c'était tout simplement hilarant que les hétéros ne comprennent pas du tout notre culture, confondant une bague chromée c *** pour un pendentif tendance adapté aux enfants.

Et il est toujours digne de rire à ce jour: Mattel voulait que Ken soit assez cool pour Barbie, mais au lieu de cela, il l'a accidentellement rendu gay.

Près de trois décennies plus tard, Mattel a fait évoluer sa marque pour attirer un consommateur de plus en plus progressiste - et un monde plus homosexuel. Le géant du jouet vend maintenant Poupées du monde à créer qui permettent l'exploration du genre et Poupées Ken qui, avouons-le, sont plus gai que la boucle d'oreille Magic Ken ne l'a jamais été . Mais même avec une plus grande acceptation de la part des marques et des consommateurs depuis 1993, il y a encore des progrès à faire. Une étude de novembre 2019 portant sur 700 acheteurs a révélé que seulement 5% envisageraient réellement acheter une poupée Creatable World.

Alors que la communauté queer travaille pour plus d'acceptation et d'inclusion année après année, il est important de se souvenir de ceux qui nous ont précédés, comme les militants de Stonewall comme Marsha P. Johnson et Sylvia Rivera , politicien Harvey Milk , et des écrivains comme Audre Lorde et James Baldwin . Et, oui, cela inclut même une chemise en maille lavande portant une poupée Ken - un collier de bague c *** et tout.

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